泰国已成为世界医疗旅游业的"领头羊"。近10年来,泰国观光局与卫生部联手,试图将泰国打造成"世界医疗旅游服务中心"。除了游客数量及收入的显著增长,泰国的医疗水准及服务种类也大幅升级,涌现出数家国际一流的医疗机构

    现在,每年有超过200万人赶往泰国,接受心脏、整容、牙科手术等各种医疗服务,顺道领略当地名胜和风土人情。医疗旅游已成为泰国旅游业的特色,预计今年创收将超过1200亿泰铢,并将在近年保持两位数年增长。

    "许多曼谷的医院已达到世界最高水平,和美国相比也不相上下,甚至更胜一筹。"美国萨托利医疗旅游公司总裁斯蒂芬•拉什说。该公司现在每年会将病患送到泰国、土耳其、墨西哥等7个国家接受治疗。"无论是治疗过程、医护人员水准和医疗器械,病患都给予了非常好的反馈。"拉什表示。

    除了与欧美比肩的一流医疗技术,另一个极具吸引力的因素是泰国的医疗费用更加优惠。记者了解到,康民医院的膝关节置换手术费用为1.59万美元,不足美国同类手术均价3.4万美元的一半。如果加上往返旅费及10天的住院费,总费用为2.25万美元,仍可节省34%的费用。如此一来,既省钱,又能顺便在泰国旅游,可谓一举两得。泰国国家旅游局的数据显示,泰国的医疗费用同等情况下通常比大多数西方国家和中东国家便宜40%—70%

    目前,到泰国享受医疗服务的游客主要来自美国、英国、日本、中东及澳大利亚。曼谷的医院提供了针对性服务,特设日本专部,还雇佣22个语种的翻译人员,其中不乏瑞典语、柬埔寨语等较冷门的语言。2006年,时任尼泊尔首相的柯伊拉腊需要医疗服务时,还选择到泰国康民医院就诊。